Kebangkitan Militer China Kendalikan Perairan Internasional

oleh -151 views
Prajurit wanita Tentara Pembebasan Rakyat (PLA) China berbaris dalam formasi selama parade militer menandai peringatan ke-70 berdirinya Republik Rakyat China pada Hari Nasional di Beijing, China, Selasa, 1 Oktober 2019. (Foto: Reuters/Thomas Peter)

JAKARTA-China memodernisasi setiap elemen militernya. China telah mengumumkan rencana untuk menurunkan militer kelas dunia pada 2035 dan militer yang dominan pada pertengahan abad.

Konsisten dengan tujuan hegemoni regionalnya, China membangun Angkatan Laut, Penjaga Pantai, dan kapal dagang lebih cepat daripada negara lain. Angkatan Lautnya sekarang secara langsung memberi komando pada Penjaga Pantai China, menambahkan ratusan kapal ke armadanya.

Armada kapal perang China sekarang melebihi jumlah kapal perang AS di Indo-Pasifik, sekitar 10 banding 1. Dengan kemampuan baru ini, China terus-menerus mengintimidasi tetangga-tetangganya melalui perilaku maritimnya yang semakin agresif, dilansir dari The National Interest.

China berniat mengendalikan perairan internasional di lepas pantainya. Negara itu telah banyak berinvestasi dalam rudal penolakan wilayah akses (A2/AD) jarak jauh. Rudal-rudal ini merupakan ancaman serius terhadap kapal perang, karena ada ketidakpastian yang cukup besar tentang efektivitas pertahanan terhadap mereka, tulis Kapten Brent Ramsey (Purn.) dikutip dari The National Interest.

Manfaat strategis dari rudal A2/AD yang kuat adalah meningkatkan jarak siaga dengan China yang harus dipertahankan oleh kapal perang untuk menghindari serangan.

Dengan mendorong angkatan laut lebih jauh dari pantai, senjata-senjata ini terlihat untuk mengubah Laut China menjadi perairan teritorial China. Menurut Komandan Komando Indo-Pasifik AS, Laksamana Phil Davidson, “China sekarang mampu mengendalikan Laut China Selatan dalam semua skenario sebelum perang dengan Amerika Serikat.”

Dalam beberapa tahun terakhir, China telah membangun secara ilegal, dan kemudian secara militer, beberapa pulau buatan menggunakan berbagai fitur seperti terumbu, beting, dan atol di Laut China Selatan di perairan internasional. Sebagian besar situs ini memiliki klaim kepemilikan yang bertentangan antara China dan negara-negara lain termasuk Malaysia, Taiwan, Filipina dan Vietnam.

Konstruksi telah terjadi di tujuh lokasi di Kepulauan Spratly, 20 lokasi di Kepulauan Paracel, dan di Scarborough Shoal, dengan total lebih dari 3.200 hektar lautan reklamasi yang menjadi landasan China membangun fasilitas militer berteknologi tinggi, termasuk lapangan terbang dan baterai rudal.

Pengadilan Arbitrase Permanen memutuskan mendukung Filipina dan melawan China pada Juli 2016, secara tegas menolak klaim China di daerah dekat Filipina di Laut China Selatan. Pengadilan memutuskan bahwa klaim kedaulatan China atas 90 persen Laut China Selatan (khususnya yang berkaitan dengan Kepulauan Spratly, bagian yang diklaim Filipina) tidak sah.

Secara khusus ditemukan bahwa “China telah melanggar hak kedaulatan Filipina di zona ekonomi eksklusifnya di Laut China Selatan”. Hampir setiap negara lain di kawasan itu menolak klaim China.

China, mengabaikan putusan PBB, terus melakukan militerisasi daerah itu. Pesawat dan kapal China terus menindas banyak kapal dan pesawat dari negara lain yang melakukan perjalanan dekat daerah itu. China sekarang sebagian besar memiliki kemampuan untuk mengelola dan mengganggu perdagangan yang melewati Laut China Selatan.

AS dan negara-negara lain terus melakukan Operasi Pembebasan Navigasi (FONOPS) di dekat fitur-fitur ini dan melalui Selat Taiwan, tetapi China dengan penuh semangat memprotes FONOPS ini dan memerintahkan kapal AS atau sekutu AS keluar dari “perairan yang berdaulat”.

Setelah FONOPS baru-baru ini di dekat Paracels, pemerintah China dengan berani mengeluarkan pernyataan berikut, “Kami sekali lagi menekankan bahwa China memiliki kedaulatan yang tak terbantahkan atas pulau-pulau di Laut China Selatan dan perairan terdekat mereka,” dikutip The National Interest.

Untuk mengatasi kemampuan yang muncul ini dan agresi China yang meningkat, mengerahkan sejumlah besar kapal perang ke wilayah ini sangatlah mendesak, ungkap Kapten Brent Ramsey (Purn.).

Buku The Influence of Sea Power on History karya Alfred Thayer Mahan adalah kerangka kerja perencanaan dan strategi militer yang berbentuk seminal yang membentuk pertahanan maritim dan kebijakan perdagangan internasional pada abad ke-19 dan ke-20.

Teori-teori Mahan mengenai pentingnya kekuatan laut yang luar biasa untuk mempertahankan kedaulatan nasional dan ekonomi, masih berlaku hingga hari ini. Mengingat betapa 71 persen permukaan Bumi adalah lautan, memiliki Angkatan Laut yang kuat sangat penting untuk melindungi perdagangan vital, mempertahankan garis pantai, dan mengalahkan hampir semua musuh.

Sepanjang sejarah Amerika, berulang kali, penggunaan Angkatan Laut AS di persimpangan kritis telah menjadi kunci pertahanannya dan penerapan kebijakan nasional. Entah itu melawan Bajak Laut Barbary, mengirim Armada Putih Besar di seluruh dunia, Pertempuran Atlantik selama Perang Dunia II, invasi Normandia dengan ribuan kapal, atau membalikkan Jepang di Midway, Angkatan Laut AS selalu memainkan peran penting dalam perang dan perdamaian. Itu harus dilakukan lagi di Indo-Pasifik dengan menolak tujuan China.

Dengan armada yang cukup memadai, kemampuan Angkatan Laut AS untuk mengendalikan laut menggunakan kapal induk bertenaga nuklir dengan sayap udara, serangan canggih dan kapal selam rudal yang dipandu, kapal penjelajah dan kapal perusak Aegis, ditambah dengan dukungan logistik ke depan yang luar biasa, akan tak tertandingi.

Sebenarnya tidak ada yang membayangkan perang darat dengan China, membuat peran Angkatan Darat dalam menahan China di Indo-Pasifik agak terbatas. Angkatan Udara dapat memproyeksikan kekuatan di Asia, tetapi kemampuannya jauh lebih terbatas daripada Angkatan Laut, mengingat ketergantungannya pada sejumlah titik peluncuran yang terbatas dan ekor logistik yang sangat panjang, Kapten Brent Ramsey (Purn.) memaparkan.

Dengan luasnya wilayah Indo-Pasifik (yang sebagian besar diliputi oleh lautan), hanya Angkatan Laut yang dapat secara efektif melawan pengaruh China dan mencegah China menjadi hegemoni regional.

Namun terlepas dari pentingnya memiliki Angkatan Laut yang kuat dengan ukuran dan kemampuan yang cukup untuk membela kepentingan nasional AS, diakui oleh sebagian besar pakar pertahanan bahwa Angkatan Laut AS tidak lagi cukup besar untuk memastikan kebebasan navigasi dan untuk membatasi perilaku agresif China di perairan internasional.

Keunggulan teknis Angkatan Laut AS akan membuat perbedaan hanya jika ada cukup banyak kapal di tempat yang tepat. Jika AS tidak mempertahankan supremasi di Indo-Pasifik, China pasti akan masuk untuk mengisi kekosongan.

Pemerintahan dan Kongres saat ini telah mengakui kebutuhan 355 kapal, tetapi Angkatan Laut AS saat ini hanya memiliki 295 kapal perang. Laporan Layanan Penelitian Kongres baru-baru ini mengenai pembuatan kapal memperkirakan bahwa dengan profil anggaran saat ini, satu-satunya cara Angkatan Laut akan mencapai tujuan dari 355 kapal adalah dengan memperpanjang umur kapal yang ada menjadi 40 dan 45 tahun untuk berbagai jenis kapal, dan dengan meningkatnya biaya perawatan.

Dengan meningkatnya ancaman dari China dan lainnya, persyaratan itu kemungkinan besar jauh lebih tinggi. The Heritage Foundation mendokumentasikan kebutuhan untuk 400 kapal perang. Dengan kekuatan yang tidak memadai dan sekitar sepertiga dari armada saat ini sudah dikerahkan pada satu waktu, tidak mengherankan bahwa Angkatan Laut AS tidak dapat secara efektif mengimbangi tindakan China di wilayah vital Indo-Pasifik.

Angkatan Laut sudah terlalu banyak bertugas di Asia, sehingga banyak kapal terpaksa mengabaikan pelatihan navigasi dasar dan bekerja terlalu keras dengan para pelaut dengan 100+ jam kerja setiap minggu, mengakibatkan banyak kecelakaan tragis yang menelan banyak korban jiwa.

Dalam konflik apa pun, strategi terbaik adalah memproyeksikan kekuatan menjauh dari AS dan menuju musuh. Namun China masih jauh karena butuh berminggu-minggu untuk menempuh jarak 6.000 mil dari Pantai Barat ke China. Angkatan Laut harus sudah memiliki proporsi armada yang signifikan ketika dibutuhkan.

Hanya Angkatan Laut AS yang dapat berkeliaran tanpa batas di dekat China, didukung oleh sistem logistik yang paling mampu. Hanya aset proyeksi daya Angkatan Laut AS yang dapat dengan bebas menjalankan kehendak Amerika untuk AS dan sekutunya, bahkan untuk memblokade China jika perlu.

Kebutuhan itu mendesak bukan hanya untuk lebih banyak kapal perang, tetapi juga untuk kapal perang yang lebih maju seperti CVN kelas Ford, dan kapal selam rudal balistik dan kombatan permukaan generasi berikutnya yang dapat menantang persenjataan A2/AD China.

Namun, kapal perang modern sangat rumit dan membutuhkan waktu lama untuk dibangun. Kapal induk terbaru AS, USS Gerald Ford (CVN-78), membutuhkan waktu 12 tahun untuk dibuat. Kapal itu ditugaskan pada Juli 2017, tetapi masih belum disertifikasi untuk pertempuran.

Kelas kapal lain membutuhkan waktu lebih sedikit untuk dibangun, tetapi tidak kurang dari 6 tahun. Karena butuh waktu lama untuk membangun kapal perang, perang berikutnya hampir pasti akan diperjuangkan dengan kapal-kapal yang sudah ada hari ini, tidak seperti dalam Perang Dunia II di mana basis industri adalah faktor penentu.

Namun, sejak jatuhnya Uni Soviet, industri pembuatan kapal AS telah mengalami penurunan yang luar biasa. Saat ini hanya ada tujuh galangan kapal di AS yang mampu membangun kapal perang Angkatan Laut.

Sifat kompleks dari pertempuran Angkatan Laut membutuhkan retensi industri pembuatan kapal yang kuat dan canggih, yang mampu membangun kapal perang paling canggih di dunia.

Menurut Layanan Penelitian Kongres, industri ini memiliki kemampuan yang tak tertandingi, tetapi kapasitas terbatas karena hanya dapat membangun segelintir kapal pada suatu waktu dan harus menambah jumlah tenaga kerja dan melakukan investasi pabrik besar sebelum dapat membangun lebih banyak kapal lebih cepat. Namun, sangat mendesak untuk membangun lebih banyak kapal sekarang selagi masih ada waktu, lanjut Kapten Brent Ramsey (Purn.).

Walau rata-rata warga AS tidak menyadari ancaman mengerikan yang diwakilkan oleh China, itu tidak berlaku bagi para pemangku kepentingan dan pendukung Angkatan Laut AS.

Institut Angkatan Laut AS, Liga Angkatan Laut Amerika Serikat, Asosiasi Angkatan Laut Amerika Serikat, Pusat Keamanan Maritim Internasional, para pemimpin kunci Kongres, pembuat kapal, dan wadah pemikir pertahanan terlalu sadar akan kebangkitan China dan risiko ekstrem yang akan terbit di tahun-tahun mendatang, Kapten Brent Ramsey (Purn.) memaparkan.

Para pemangku kepentingan ini memiliki pengaruh yang besar dalam bagaimana negara merencanakan jalur maritimnya melalui perairan yang bermasalah. Apa yang tampaknya kurang di antara mereka adalah koordinasi yang efektif yang akan mengarah pada visi bersama dan rencana terpadu untuk menanggapi ancaman China, dengan penekanan pada peningkatan kekuatan angkatan laut.

Organisasi-organisasi ini harus berusaha untuk bekerja sama untuk menetapkan tujuan bersama dalam mendukung Angkatan Laut, dan menginformasikan warga tentang risiko dan konsekuensi potensial yang ada.

Akankah sejarah memberikan postmortem dari Amerika yang ditaklukkan yang menyia-nyiakan keunggulan karena mengabaikan pertahanannya sendiri?

Pertanyaan sebenarnya adalah, apakah AS mampu untuk tidak menganggarkan secara memadai pertahanan dan Angkatan Laut-nya. AS harus segera membangun lebih banyak kapal perang untuk membela negara melawan China. Jika tidak, ada kemungkinan masa depan yang lebih berbahaya dan tidak pasti, Kapten Brent Ramsey (Purn.) menyimpulkan. (*)

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *